Die smarte Maske des digitalen Kapitalismus.

In den Bergen des Peloponnes auf dem Wege nach Vatyna.

Anfang der Woche kam ich zurück von drei Wochen in Italien und Griechenland. Zwei Wochen davon haben auf dem Peloponnes gezeltet. Ich hatte mir vieles vorgenommen.

Der erste Vorsatz-Block war täglich schwimmen, radeln oder wandern und das Leben zu genießen. Dieser Block ist mir so gut gelungen wie selten.

Als zweites hatte ich mir vorgenommen, ein paar Artikel zu schreiben. Besonders wichtig war mir da die Rezension eines Buches von Timo Daum, das am 7. Oktober 2019 im Oekom-Verlag erscheinen soll.

Das hat leider nicht geklappt. Eine wonnige Lethargie hatte mich erfasst. Aber immerhin habe ich das Buch zu fast zwei Drittel gelesen, Material gesammelt und bin sehr optimistisch, die Rezension vor dem Erscheinungstermin zu schaffen.

Das Buch von Timo Daum hat den Titel »Das Auto im digitalen Kapitalismus. Wenn Algorithmen und Daten den Verkehr bestimmen« und hat mich zu vielen Gedanken inspiriert. Aber dazu in der Rezension dann mehr.

Als ich erfahren habe, dass der Autor auch eine »Kritik der digitalen Ökonomie« geschrieben hat (die ich noch nicht gelesen habe aber für die er sehr gelobt wird), ist mir plötzlich klar geworden, dass es einen neuen digitalen Kapitalismus gibt. Dieser scheint mir noch mächtiger und brutaler zu sein als der uns so gut bekannte aus dem letzten Jahrhundert.

Der digitale Kapitalismus ist auch deswegen so erfolgreich, weil er das “humane Antlitz” gegen eine »smarte Maske« getauscht hat, hinter der er sich auf geniale Art und Weise verbirgt.

Die smarte Maske soll uns glauben machen, dass Digitalisierung die Welt verbessern würde. Sie gibt dem Mega-Raubtierkapitalismus ein humanes Antlitz und verspricht uns eine saubere elektrische Welt, Gemeinwohl-Ökonomie, “shared economy”, das Teilen von Wissen, ein tolles Design, menschen- und umweltfreundliche Produkte und vieles mehr von schönen Dingen. Also ein smartes Leben in einer smarten Welt und Gesellschaft. Smart life in einer smart city. Smart, smart, smart!!! Aber in Wirklichkeit geht es mehr als je zuvor ums Geld, im alten Europa genauso wie im neuen China.

Einen neuen Begriff wie “smart” mag ich nicht einfach so nutzen, Also frage ich mich zuerst:

Was das bedeutet eigentlich, smart?

Von einem Mitgründer von NextHamburg habe ich eine schöne Definition gehört. Er meinte, das smarte Lösungen ein soziales Ziel mit Digitalisierung lösen. Die Formel hieße:

Sozial + Digital = Smart !!!

Das klingt gut, ist aber eine Mogelpackung. Meine chinesischen Freunde sind da viel pragmatischer. Für die sind alle Produkte smart, wenn sie nur über eine WLAN-Vernetzung und einen Internet-Anschluß verfügen. Ganz gleich ob das ein Kochtopf oder eine Personenwaage ist.

Der vielleicht mächtigste und geldgierigste Konzern der new economy hat sich als handlungsleitend gegeben:
“Don’t be evil!”
Das hat uns gefallen.

Dann haben sie  die Arbeit “gamifiziert” und die Büros zum Vergnügungspark und in eine zur Spasswelt und umgewandelt, in dem freilich härter gearbeitet wurde. Die Maske strahlt.

Auch Microsoft hat schöne Spielsachen. Sie haben schon ganz früh mit Windows, “wysiwyg” und vor allem Solitär gepunktet. Und sie haben uns die Frage gestellt:  Where do you want to go today?

Und Apple hat den Kult zur Religion gemacht,

Wir sind darauf reingefallen. Als Programmierer hatten wir unsern leidenschaftlichen Spaß und waren überrascht, dass wir soviel Geld dafür bekamen. Unsere Stundensätze waren um ein mehrfaches höher als die der Ingenieure. Zumindest hatten die auch ihren Spaß.

Wir haben uns an Open Source und Agilität berauscht. Das “Moorsche Gesetz” schien die Naturgesetze ausser Kraft zu setzen. Mit Themen wie Blockchain und KI werden Zukunftshoffnungen generiert, die genauerer Betrachtung nicht standhalten.

Nach dem Rausch kommt immer wieder der Kater. Noch mehr Möglichkeiten benötigen noch mehr Infrastuktur, noch mehr Energie und Rohstoffe, noch mehr (elektrische) Autos, noch mehr Konsum- und Kulturwelt. Hinter der smarten Maske lässt sich trefflich die totale Digitalisierung als Teil einer totalen Technologiesierung unserer Welt verstecken.

Und heute lernen wir, dass die Zielsetzung noch stärker als je zuvor “cash generieren” heißt. Und das auch das Versprechen der “neuen digitalen Welt” den “Planeten zu retten” ein leeres ist. Und im neuen smarten Tollhaus geht es mehr als je zuvor um Wachstum und Kohle.

So definiere ich “smart” als Strategie schnell viel Geld zu verdienen. Ein Begriff, der mit Nachhaltigkeit aber auch gar nichst zu tun hat.

RMD[:en]


In the mountains of the Peloponnesus, on the way to Vatyna.

Earlier this week, I returned from three weeks in Italy and Greek. Two of those weeks were spent camping on the Peloponnesus. I had had many plans.

The first sector in my list of good intentions was that I wanted to swim, ride my bike or hike every day and enjoy life. In this, I succeeded as seldom before.

The second sector of my list was about writing a few articles. In particular, I wanted to write a recension about a book by Timo Daum, that is to be published on October, 7th, 2019 by the Oekom-Verlag.

Unfortunately, this did not happen. I was caught up in a comfortable lethargy. But at least, I read about two thirds of the book. I also collected material and am now very optimistic about finishing the recension before the book is on the market.

The book by Timo Daum is titled  »The Car in the Era of Digital Capitalism. How Algorithms and Data Control Traffic « . It inspired me towards many new ideas. But I will write more about this in my recension.

When I found out that the same author had also written a »Criticism of the Digital Economy«  (which I have not yet read), it dawned on me that there is a new digital capitalism. To me, it seems to be even more powerful and brutal than the one we know so well from the last century.

Among other things, the digital capitalism is such a success because it has replaced the “humane face“ with a »smart mask « , behind which it hides in an absolutely ingenious way.

The smart mask is supposed to make us believe that digitalization improves the world. It gives the mega predatory capitalism a humane face and promises us that we get a clean electronic world, a common-good economy, a shared economy, shared knowledge, a great design, products that are friendly towards people and the environment, and many more nice things. In other words, you get a smart life in a smart world and society. Smart life in a smart city.

Smart, smart, smart!!! In reality, however, it is more than ever all about money. This is true both for our old Europe and the new China.

I am reluctant about using a new term like smart. Consequently, I will first and foremost ask:

What exactly is the meaning of “smart”?
I heard a nice definition by a co-founder of NextHamburg. He said that smart solutions work towards a social goal with digitalization. The formula is:

Social + Digital = Smart !!!

That sounds nice, but it is a lie. My Chinese friends are much more pragmatic. In their view, every product that is linked with WLAN and has internet access is a smart product. It does not matter if it is a saucepan or a set of scales.

The probably most powerful and greedy concern of new economy gave itself the motto:
“Don’t be evil!”
We really liked that, didn’t we?

Then they gamified  their products and turned the offices into fun parks where you have a world of fun, but where the people actually worked harder than ever. The mask is glamorous.

Microsoft, too, has nice toys. Very early on, they collected brownie points with wysiwyg and, above all, with solitaire. And they asked us:
Where do you want to go today?

And then Apple came and turned the cult into a religion.

We fell for it. As programmers, we really enjoyed what we did and were quite surprised when we saw how much we earned by doing it. Our hourly rates were considerably higher than those of the engineers. At least, they, too, enjoyed it.

We were intoxicated by Open Source and Agility. The Law of Moor (Mooresche Gesetz) looked like it was no longer following the laws of nature. Topics such as blockchain and AI generated hopes for the future that will not survive closer scrutiny.

After the drinking binge, you will always get the next morning. Even more potential will necessitate even more infra structure, more energy and raw materials, more (electric) cars, a world of more consumption and culture. It is easy to hide total digitalization behind the smart mask as part of the total technologic supremacy of our world.

And today, we learn that, even more than ever, the goal is the generation of cash. And that the promise of the new digital world that they will save the planet, is also an empty promise. And in the new smart madhouse, everything is about growth and the funny stuff.

Consequently, my definition of smart is that it is a strategy that earns you a lot of money in little time. It is a term that has absolutely nothing to do with sustainability.

RMD
(Translated by EG)

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